LONDEN - Het Arabische commerciële televisiestation al-Jazeera heeft plannen om voor eind volgend jaar een Engelstalige nieuwszender te beginnen. Het nieuwe station moet tegengewicht bieden aan de volgens al-Jazeera onevenwichtige berichtgeving van westerse zenders als de BBC en CNN.

Volgens de voorlopige plannen komen er redacties in Europa, Noord-Amerika en Azië. Het hoofdkantoor komt in Qatar, waar ook de Arabische zender gevestigd is. Al-Jazeera heeft al een Engelstalige website.

Al-Jazeera kwam in de schijnwerpers te staan na de aanslagen in de Verenigde Staten op 11 september 2001. Voor en tijdens de daarop volgende Amerikaanse invasie in Afghanistan wist de zender miljoenen Arabische kijkers aan zich te binden.

De VS zijn uiterst kritisch over de berichtgeving van al-Jazeera over de strijd in Irak. Vorige maand dwong de door de Amerikanen aangestelde Iraakse interim-regering al-Jazeera zijn redactiekantoor in Bagdad te sluiten.