RIJSWIJK - Een Nederlandse touringcar is geheel uitgebrand op een parkeerplaats vlak na de Gothardtunnel in Zwitserland. De 38 jongeren uit Den Bosch, die met de bus op weg waren naar Italië, konden ruim op tijd ontsnappen. Niemand raakte in de vuurzee gewond, zo maakte de directeur van het organiserende Lever Reizen, J. Lever, dinsdag bekend.

Na lichtsignalen begreep de buschauffeur dat er vonken uit de uitlaat kwamen waarna hij de bus parkeerde en de middelbare scholieren en hun begeleiders naar buiten loodsde. Ook was er nog tijd om de bagage onderuit de bus te halen. Een tiental passagiers kon de handbagage niet meenemen en hun telefoontjes en handtassen gingen verloren in de vlammenzee.

De autoriteiten stellen een onderzoek naar de oorzaak van de brand. De passagiers konden, na een tussenstop maandagmorgen bij het consulaat in Lugano, hun reis na vijf uur weer vervolgen. De reisorganisatie zorgde voor vervangend vervoer.