Het Nederlands elftal heeft woensdag in São Paulo naast een ticket voor de WK-finale gegrepen. In 120 minuten kwamen Oranje en Argentinië niet tot scoren, waarna Argentinië de strafschoppen beter nam.

Ron Vlaar en Wesley Sneijder misten jammerlijk voor Oranje. Op zondag 13 juli maakt Argentinië daarom met Duitsland uit wie zich de nieuwe wereldkampioen mag noemen, terwijl Nederland zaterdag 12 juli tegen Brazilië om de derde plaats speelt.

De halve eindstrijd in São Paulo was een spannend maar absoluut geen hoogstaand schaakspel. Mede doordat bij beide teams met Arjen Robben en Lionel Messi de sterspelers voorin liepen, was het gesloten houden van de defensie duidelijk de eerste prioriteit voor de ploegen. Het kwam de attractiviteit niet ten goede.

Wel was het niveau dat beide defensies haalden indrukwekkend. Bij Oranje speelden Ron Vlaar en Stefan de Vrij een ijzersterke partij, terwijl aan de andere zijde Robin van Persie en Arjen Robben totaal geen voet aan de grond kregen tegen Martin Demichelis en Ezeguiel Garay, die vaak hulp kregen van defensieve middenvelder Javier Mascherano.

Bij Nederland vervulde de zeer verrassend net op tijd fitte Nigel de Jong precies dezelfde rol, door te helpen bij de dubbele dekking van Messi. De vedette van FC Barcelona kon alleen vroeg in de wedstrijd vanuit een vrije trap een keer een serieuze doelpoging doen, maar Jasper Cillessen pakte de bal klemvast. Ezequiel Garay kreeg halverwege de eerste helft wel een kans, maar zijn kopbal na een corner verdween over.

Ruimte

Eerder dit toernooi kreeg Argentinië kritiek dat het geen echt team vormde, maar tegen Oranje was daar zeker geen sprake van. Bondscoach Alejandro Sabella had zijn formatie organisatorisch uitstekend voorbereid, want zowel op het middenveld als in de aanval kreeg Nederland totaal geen ruimte.

Van Gaal wist dat zijn equipe tot nu toe bijna elke keer in de tweede helft toesloeg, maar zo’n hechte verdediging als die van dit Argentinië was Oranje nog niet tegengekomen. Het schaakspel zette zich na rust daarom rustig voort, met Daryl Janmaat als vervanger van Bruno Martins Indi, die een gele kaart op zak had.

Een kwartier later ging ook De Jong er af, die het maximale eruit had geperst maar nog niet echt topfit was. Doordat Jordy Clasie hem verving heeft Van Gaal dit WK op keeper Michel Vorm na al zijn selectiespelers ingezet.

Het bleef voorzichtig puzzelen, schuiven en zoeken naar gaatjes voor beide teams, die zich al snel leken te hebben verzoend met een verlenging. Die had er niet hoeven komen als Robben zijn enige kans benut had. Twee minuten voor tijd kwam hij op aangeven van Wesley Sneijder plotseling vrij voor het Argentijnse doel. Robben nam de bal net één keer te veel mee, waardoor Mascherano een reddende tackle kon inzetten.

Voorkomen

Met Klaas-Jan Huntelaar als vervanger van de ongelukkig spelende Van Persie probeerde Oranje een strafschoppenserie dit keer te voorkomen. Niet in de laatste plaats omdat Van Gaal nu drie keer had gewisseld en keeper Tim Krul, die de held was in de penaltyreeks van de kwartfinale tegen Costa Rica, dus niet meer kon worden ingebracht.

Er ontstond iets meer ruimte, maar veel spelers zaten er fysiek doorheen. Al was Rodrigo Palacio namens Argentinië en Dirk Kuijt voor Nederland nog dicht bij een treffer, strafschoppen moesten de beslissing brengen.

Uitgerekend Ron Vlaar, de beste man van het veld, miste de eerste penalty namens Oranje. Wesley Sneijder deed even later hetzelfde, terwijl de Argentijnen allemaal raak mikten.

Zo kwam er voor Oranje een triest einde aan een verrassend goed toernooi. In Brasilia kan zaterdag nog wel de derde plaats worden veiliggesteld.

Robben: 'We kunnen ongelooflijk trots zijn' | Sneijder: 'We hadden meer verdiend' | Romero: 'Er is geen truc, het is geluk' I Van Gaal: 'Oranje heeft hier fantastisch gepresteerd' I 'Troostfinale heeft niets met sport te maken'