WASHINGTON - Deense en Duitse onderzoekers hebben voor het eerst sinds 1914 een nieuwe orde van insecten ontdekt. De twee-centimeter-lange Mantophasmatodea lijkt nog het meest op een wandelende tak en eet vermoedelijk andere insecten. Dat meldde het wetenschappelijk tijdschrift Science deze week.
Mantophasmatodea
Science

De onderzoekers vonden drie verschillende types van het nieuw ontdekte beestje: een exemplaar uit Namibië, Tanzania en een in Europees barnsteen bewaard gebleven type. Zij luisteren naar de namen Mantophasmatodea zephyra, Mantophasmatodea subsolana en Mantophasmatodea zompro.

Een van de onderzoekers kreeg vorig jaar het barnstenen exemplaar toegestuurd en ontdekte een overeenkomst met de twee andere. Het beestje uit Namibië lag al zestien jaar in een Londens museum te wachten op classificatie. Het Namibische insectje werd in alcohol bewaard in een museum in Berlijn.