Op een volle Grote Markt in Groningen is woensdagavond de selectie van FC Groningen gehuldigd voor het bereiken van Europees voetbal.

De spelers en staf zijn ontvangen door de gemeente Groningen en toegesproken door burgemeester Ruud Vreeman.

Hij noemde de indrukwekkende eindsprint van de club een "wereldprestatie", vooral gelet op het feit dat FC Groningen wist te winnen van clubs met veel grotere begrotingen

Hierna volgde een speech van algemeen directeur Hans Nijland, die aangaf "onvoorstelbaar trots" te zijn. "Wij zijn trots op de spelers, wij zijn trots op de staf. En uiteraard zijn wij trots op alle vrijwilligers van FC Groningen. Gekscherend zong hij de supporters toe: 'We gaan naar Kazachtstan, we gaan naar Kazachstan.''' 

FC Groningen gehuldigd op Grote Markt

Op een volle Grote Markt in Groningen is woensdagavond de selectie van FC Groningen gehuldigd voor het bereiken van Europees voetbal. © NU.nl
Veel supporters leken erop te hebben gerekend dat de spelers op tijd zouden komen: toen er om 19.40 uur nog geen spelers op het bordes waren verschenen, viel burgemeester Vreeman boegeroep ten deel. © ANP
Voor een volgepakte Grote Markt, waar volgens RTV Noord zo'n achtduizend supporters zich verzameld hadden, verschenen de spelers, in de rook van een groot aantal door het publiek afgestoken fakkels, één voor één op het bordes. © ANP
Zij waren gekleed in een groen T-shirt, met de tekst 'Wij gaan Europa in': een leus die veelvuldig door spelers en publiek werd gescandeerd. © NU.nl/Dimitri Janowitz
Een aantal spelers sprak de massaal toegestroomde supporters toe. Zo ook aanvaller Richairo Zivkovic, die naar Ajax vertrekt. Hij citeerde de slogan van de stad: "Dames en heren, er gaat niets boven Groningen." © ANP
FC Groningen-middenvelder Nick van der Velden viert feest met de supporters. © ANP
Tijdens de huldiging steken veel supporters fakkels aan. © NU.nl/Tjeerd Wiersma
Studenten corps Vindicat feliciteert FC Groningen vanaf het nieuwe pand. © NU.nl/Tjeerd Wiersma
De menigte op de Grote Markt tijdens de toespraak van de burgemeester Vreeman. © NU.nl/Tjeerd Wiersma
Direct na de huldiging loopt de Poelestraat vol met supporters. © NU.nl/Tjeerd Wiersma
Veel kapotte bierflesjes op de Grote Markt na afloop van de huldiging. © NU.nl/Tjeerd Wiersma
's Middags verzamelen de eerste FC Groningen supporters zich op de Grote Markt. © NU.nl/Tjeerd Wiersma

'Wij gaan Europa in'

Voor een volgepakte Grote Markt, waar volgens RTV Noord zo'n achtduizend supporters zich verzameld hadden, verschenen de spelers, in de rook van een groot aantal door het publiek afgestoken fakkels, één voor één op het bordes. Zij waren gekleed in een groen T-shirt, met de tekst 'Wij gaan Europa in': een leus die veelvuldig door spelers en publiek werd gescandeerd.

Een aantal spelers sprak de massaal toegestroomde supporters toe. Zo ook aanvaller Richairo Zivkovic, die naar Ajax vertrekt. Hij citeerde de slogan van de stad: "Dames en heren, er gaat niets boven Groningen." 

Sc Heerenveen

Aan het eind mocht hoofdtrainer Erwin van der Looi de supporters toespreken. Hij kon het niet laten een sneer uit te delen aan de rivaal uit Friesland, sc Heerenveen. 

"Het is ons gelukt. We gaan Europa in. En het mooiste is dat we hier met gigantisch veel mensen staan op dit plein in Groningen, terwijl er op dit moment in Heerenveen helemaal niets gebeurd."

Voorafgaand aan de huldiging werd een eerbetoon gebracht aan de vorig jaar overleden clubheld Martin Koeman. 

Tweede voorronde

Groningen komt volgend seizoen in de Europa League uit, omdat het in de play-offs afrekende met achtereenvolgens Vitesse en AZ. De laatste keer dat de 'Noorderlingen' Europees voetbal speelden was in 2007. 

Zeven jaar geleden eindigde het UEFA Cup-avontuur in de eerste ronde tegen Fiorentina. FC Groningen stroomt nu in in de tweede voorronde van de Europa League. 

Heeft u foto's van de huldiging? Upload ze bij NUfoto