BETHLEHEM - Rond de Geboortekerk in Bethlehem zijn dinsdagavond felle vuurgevechten uitgebroken. Dat meldden ooggetuigen. Een Poolse monnik zei telefonisch dat er na bijna een uur een einde kwam aan de schietpartij.

De monnik zei dat er bij de schotenwisseling geen gewonden zijn gevallen. De Geboortekerk is niet beschadigd.

In de kerk, de vermoedelijke geboorteplaats van Jezus, zitten al twee weken zo'n tweehonderd Palestijnen vast, onder wie tientallen gewapende mannen. Volgens een Palestijnse bron in de kerk zouden de Israëliërs hebben gepoogd een deel van de kerk te bestormen.