WENEN - De alpengletsjers zouden in 2080 vrijwel geheel weggesmolten kunnen zijn door het warmer worden van het klimaat. Dat blijkt uit een studie die woensdagavond is gepubliceerd in Kaprun, in de Oostenrijkse Alpen.

Prof. Heinz Slupetzky van de universiteit van Salzburg heeft die conclusie getrokken uit onderzoek naar het slinken van de gletsjer van de Pasterze in Hohe Tauern, in het westen van Oostenrijk. Het smelten daarvan wordt door satellieten geobserveerd en in tal van modellen gebruikt om de verliezen in te schatten van gletsjers elders in de wereld.

Volgens een recent rapport van milieuorganisatie Greenpeace hebben de Europese Alpen sinds 1850 de helft van hun hoeveelheid ijs verloren en zou 95 procent van de alpengletsjers in de komende honderd jaar kunnen verdwijnen.