Sprinkhanenplaag Afrika breidt zich uit

DAKAR/NAIROBI - De sprinkhanenplaag die het noorden van Afrika heeft getroffen, breidt zich uit naar het westen. Dat meldde de voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) maandag. De plaag is de ergste in vijftien jaar.

Vooral Mauritanië is zwaar getroffen door de plaag, maar ook in Senegal en Mali hebben de insecten veel schade aangericht. In Niger zijn er ook al sprinkhanen gesignaleerd. "Het aantal sprinkhanen kan in drie maanden vertienvoudigen", aldus Keith Cressman van de FAO.

Sprinkhanen vliegen in zwermen en eten de oogsten op. Binnen anderhalve dag hebben ze de voedselvoorraad van 2500 mensen vernietigd, aldus Cressman. En als de insecten doortrekken is het gevaar nog niet geweken. De vrouwtjes leggen eieren waaruit weer nieuwe sprinkhanen komen.

De plaag kan het beste vanuit de lucht bestreden worden, maar daarvoor hebben veel Afrikaanse landen geen geld. De FAO hoopt dat rijke landen financieel willen bijspringen.

Tip de redactie