BAGDAD - In Irak helpen vijf chirurgen ex-soldaten van de verdreven dictator Saddam Hussein gratis aan een nieuw oor. Onder Saddams regime werd deserteurs voor straf het rechteroor afgesneden, zodat ze de rest van hun leven als lafaard werden beschouwd.

"Deze mannen lijden onder een ernstig trauma'', zei Ridha Ali, een van de vijf artsen, die het plan heeft bedacht. Hij schat dat destijds bij 3600 deserteurs een oor is afgesneden. Onder hen hebben er veel zelfmoord gepleegd of een poging daartoe gedaan.

De artsen hebben al ongeveer twintig Irakezen geopereerd. Daarbij wordt kraakbeen uit de borstkas gehaald dat in de vorm van een oor aan het hoofd wordt gezet en met huid overtrokken. "Het resultaat is niet altijd perfect'', geeft de chirug toe. Maar de patiënt wordt er volgens hem psychisch altijd beter van.