WASHINGTON - Wetenschappers van het Amerikaanse instituut ANSMET dat onderzoek doet op Antarctica hebben een meteoriet gevonden die afkomstig is van de planeet Mars. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekendgemaakt.

De meteoriet was vorig jaar december ontdekt op ongeveer 750 kilometer afstand van de Zuidpool. Het zwarte gesteente weegt ruim gram. Het is een van de ruim 1300 meteorieten die Ansmet in de periode 2003-2004 gevonden heeft.

Deskundigen zijn ervan overtuigd dat de steen afkomstig is van Mars. De steen is volgens hen een van de zeven exemplaren die deel uitmaken van een groep meteorieten die nakhliten genoemd worden. Ze zijn vernoemd naar de eerste steen van Mars die in 1911 bij het Egyptische Nakhla is gevonden.

Nakhliten zijn vermoedelijk 1,3 miljard jaar geleden op Mars ontstaan binnen lavastroom die kristaliseerde. Vervolgens zijn ze miljoen jaar geleden door meteorietinslagen op Aarde beland.