CHAIMALE - Maoïstische guerillastrijders hebben tenminste vijftig schoolkinderen en een tiental onderwijzers ontvoerd uit een school nabij de hoofdstad Kathmandu. Dat meldden regeringsfunctionarissen maandag.

De rebellen namen de kinderen, voornamelijk meisjes tussen de 13 en 16 jaar oud, zondag mee uit hun school in het dorpje Chaimale. Zij dreigden daarbij met vuurwapens. Het leger is ingezet om de scholieren vrij te krijgen.

De Maoïstische rebellen zijn uit op de val van de constitutionele monarchie in het Himalayastaatje. Zij hebben al eerder ontvoeringen aangewend om de regering onder druk te zetten.