SORRENTO - Voorzitter Hendrik Fischer van de Internationale Walvisvaart Commissie (IWC) gaat een opheffing voorstellen van het vangstverbod op de IWC-conferentie die maandag in Sorrento wordt gehouden. Dit blijkt uit een vertrouwelijk document waarop het Franse persbureau AFP de hand heeft weten te leggen.

Officieel is er al achttien jaar een moratorium op de walvisvangst. Japan, Noorwegen en IJsland omzeilen dat door om 'wetenschappelijke' redenen op de met uitsterven bedreigde zoogdieren te jagen.

Milieubeschermers hebben al gewaarschuwd dat het verbod dreigt te worden opgeheven. Japan zou stemmen kopen in de IWC.

Fischer denkt dat er uiterlijk in 2006 een plan kan zijn voor de stapsgewijze hervatting van de vangst. In de eerste vijf jaar zouden landen alleen in hun eigen territoriale wateren op walvissen mogen jagen.

Volgens de Deen zou het uitblijven van een akkoord het bestaan van de IWC in gevaar brengen en niet in het belang zijn van de bescherming van de walvissen. Japan heeft al gedreigd een concurrerende organisatie op te richten. In de IWC zijn bijna zestig landen vertegenwoordigd.