SAN FRANCISCO - De Amerikaanse spijkerkledingfabrikant Levi Strauss sluit zes van de acht fabrieken in de Verenigde Staten. Daarbij vallen 3300 ontslagen, ongeveer 20 procent van het werknemersbestand, aldus de onderneming maandag.

In januari werd de sanering al aangekondigd, alleen de omvang was nog niet duidelijk. De zwakke economie heeft het bedrijf flink geraakt.

Levi Strauss liep vooral in Japan flinke klappen op. Door de malaise aldaar ging een aantal grote kledingzaken over de kop. In totaal werken er bijna 17.000 mensen bij het niet-beursgenoteerde bedrijf.

De omzet van het 150 jaar oude concern staat al sinds 1997 onder druk. In de afgelopen jaren sloot het bedrijf 24 fabrieken in de Verenigde Staten en vijf in Europa. Levi Strauss sluit nu ook de laatste fabriek in San Francisco. Daarmee komt er in die stad een einde aan een relatie van honderd jaar.