WASHINGTON - De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, zal waarschijnlijk pas vrijdag zijn opwachting maken in Israël. Dat heeft een anonieme Amerikaanse overheidsfunctionaris verklaard.

De Israëlische collega van Powell, Peres, zei eerder zaterdag ook dat Powell pas eind volgende keer komt.

Powell verlaat Washington zondag. Hij gaat volgens de bron eerst naar Marokko en dan naar verscheidene hoofdsteden in het Midden-Oosten en vervolgens naar Madrid. Pas daarna gaat hij naar de joodse staat.

Powell is door president Bush met veel bombarie op pad gestuurd. De minister moet pogen de sterk opgelopen spanning in het Israëlisch-Palestijnse conflict te verminderen.

Zinni

De Amerikaanse gezant Zinni heeft vrijdagavond en zaterdag vergeefs gepoogd opnieuw een gesprek te voeren met de Palestijnse leider Arafat. Volgens een Amerikaanse diplomatieke bron heeft Israël gezegd dat nieuwe gesprekken "uit veiligheidsoverwegingen" niet kunnen doorgaan.

/DOSSIERMidden-Oosten