WASHINGTON - De Amerikaanse president Bush heeft Israël opgeroepen zich terug te trekken uit de Palestijnse steden die het de afgelopen dagen heeft bezet. Wel vindt hij dat Israël het recht heeft om zich tegen terrorisme te verdedigen.

Hij zei dat de Palestijnse zelfmoordaanslagen de hoop op een eigen staat de bodem in kunnen slaan. De president dringt er bij Iran en Syrië op aan zich buiten het conflict in het Midden-Oosten te houden. Bush zei dit in een toespraak in de tuin van het Witte Huis.

Amerikaanse media spraken donderdag van een "beleidswijziging". Die voorziet erin dat Washington een einde aan het geweld niet langer als voorwaarde stelt voor het zoeken naar een politiek akkoord. Bush stuurt nu minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, het veld in om zo'n overeenkomst mogelijk te maken.

De Amerikaanse gezant Zinni kreeg donderdagavond onverwacht toestemming voor een onderhoud met de Palestijnse leider Arafat. Wanneer het gesprek plaatsheeft, is nog onduidelijk.

/DOSSIERMidden Oosten