ST.PETERSBURG - Het Vaticaan is een van de aangeklaagde partijen in twee zaken die in de VS zijn aangespannen door mannen die zeggen seksueel misbruikt te zijn door priesters. Volgens de klagers heeft het Vaticaan bewust meegewerkt aan het overplaatsen van priesters die beschuldigd werden van pedofilie naar andere parochies.

De Heilige Stoel zou volgens de advocaat Jef Anderson van de klagers in beide rechtszaken een beleid hebben ontwikkeld van overplaatsing, om pedofiele praktijken in de doofpot te stoppen. "Alle wegen leiden naar het Vaticaan", aldus Anderson. De zaken zijn aangespannen in de staten Florida en Oregon.

In de VS heeft zich de afgelopen weken een groot schandaal ontvouwd rond seksueel misbruik van minderjarigen door priesters. Sinds de veroordeling in februari van een geestelijke uit Boston wegens misbruik, zijn tientallen soortgelijke zaken in verscheidene bisdommen in de VS aan het licht gekomen.