SYDNEY - Wetenschappers hebben in de wateren rond de Salomonseilanden negen nieuwe soorten koraalrif en twee nieuwe tropische vissoorten ontdekt. "We vermoedden al langer dat het Salomonsrif een zeer grote biodiversiteit zou kennen", aldus wetenschapper en teamleider Alison Green.

"Maar door de strubbelingen aldaar konden we er niet naar toe." De Salomonseilanden zijn afgelopen jaren het toneel geweest van politieke onlusten. Een Australische interventiemacht bewaart er sinds augustus 2003 de rust.

De wetenschappers hebben in totaal 485 soorten koraalrif aangetroffen in de wateren rond de Salomonseilanden en 284 verschillende vissoorten geteld. Het gebied heeft daarmee een grotere biodiversiteit dan de wateren rond Indonesië, de Filipijnen, Australië en Papua Nieuw Guinea, waarvan werd aangenomen dat ze de rijkste biodiversiteit op het vlak van koraalriffen hadden.