LONDEN - Britse wetenschappers zijn erin geslaagd een groot aantal kankercellen te vernietigen door ze 'zelfmoord' te laten plegen. Dat meldde de Britse omroep BBC dinsdag, naar aanleiding van een congres over kankeronderzoek in Glasgow. Deskundigen noemen de vinding een belangrijke stap in de zoektocht naar een geneesmiddel voor kanker.

Een team onderzoekers onder leding van Ian McNeish van Cancer Research UK is er in geslaagd een zelfvernietigingsgen in kankercellen te introduceren. Dit gen, dat bekend staat als smac, is normaliter in kankercellen afwezig. Kankercellen kunnen daardoor ver na hun normale levensduur doorgroeien.

Na het introduceren van smac in een groep kankercellen vernietigde een groot aantal zichzelf. Ook bleken de cellen veel vatbaarder voor chemotherapie. Het is voor het eerst dat een dergelijke dubbele werking van smac wordt geconstateerd.