BURGOS - De ontwikkeling van de menselijke taal begon wellicht al een half miljoen jaar geleden. Dat blijkt uit een onderzoek dat wetenschappers hebben uitgevoerd op skeletten in Noord-Spanje die tot 400.000 jaar oud zijn.

De Spaanse krant El País en de Britse dagbladen The Times en The Independent berichtten dinsdag over de resultaten van het onderzoek dat het team van professor Juan Luis Arsuaga van de universiteit van Alcalá de Henares heeft uitgevoerd op vijf skeletten. Het gaat om menselijke resten die in de bergen van Atapuerca bij Burgos in Noord-Spanje zijn gevonden.

Stemgebruik

Uit het onderzoek van onder meer de oorschelpen van de zeker .000 jaar oude skeletten blijkt dat de zogeheten Homo heidelbergensis uit Noord-Spanje dezelfde frequenties kon opvangen, zoals die in de moderne taal worden gebruikt. Op basis van die bevindingen vermoeden de Spaanse onderzoekers dat de Homo heidelbergensis door stemgebruik een soort vroege vorm van taal had ontwikkeld.

The Independent stelde de theorie van de Spaanse onderzoekers tegenover opvattingen van andere wetenschappers dat de ontwikkeling van de menselijke taal pas 160.000 jaar geleden begon. Mensachtigen zouden toen pas over de complexe hersenen beschikken, die voor communicatie zijn vereist.