MOJAVE - Vanaf een vliegveld in de Amerikaanse staat Californië vertrekt maandag de eerste particuliere bemande ruimtevaart. 'SpaceShipOne', van het commerciële bedrijf Scaled Composites, zal naar 100 kilometer hoogte gaan om daarna weer de landing in te zetten.

Bekijk video:
Modem/ Breedband

Het is de eerste ruimtevaart die niet door de Amerikaanse, Russische of Chinese regering werd bekostigd. Van een ruimtevaart is volgens de ruimtevaartorganisatie NASA sprake als een hoogte vanaf 100 kilometer wordt bereikt. Bij zijn laatste testvlucht in mei kwam SpaceShipOne (SS1) tot 64 kilometer.

Michael Melvill, de 62-jarige vice-president van Scale Composites, is de astronaut die de primeur heeft. De van geboorte Zuid-Afrikaan Melvill was ook de testpiloot van het toestel. Ontwerper (en mede-financier) is Burt Rutan, die eerder de Voyager bouwde, het eerste vliegtuig dat rond de wereld vloog zonder te tanken.