BAGDAD - In het centrum van de Zuid-Iraakse stad As-Samawah, waar Nederlandse militairen zijn gelegerd, heeft zich maandagochtend vroeg een explosie voorgedaan. Daarna waren schoten te horen, meldde het Japanse persbureau Kyodo maandag.

Getuigen meldden dat de explosie plaatsvond bij het regeringsgebouw van de provincie Muthana, waar As-Samawah de hoofdstad van is. Het is niet bekend of er slachtoffers zijn gevallen. In de stad heeft zich een aantal politieauto's verzameld en boven de stad zijn helikopters gezien.

Behalve Nederlanders zijn in het gebied ook 550 militairen gestationeerd van het Japanse Zelfverdedigingsleger (SDF). Dat houdt zich vooral bezig met drinkwatervoorziening, medische hulp en herstel van wegen.