ALGIERS - Algerijnse militairen hebben in eenvuurgevecht leider Nabil Sahraoui van de militante moslimbewegingde Salafistische Groep voor Prediking en Strijd (GSPC) gedood. Datheeft de Algerijnse staatstelevisie zondag gemeld.

De GSPC onderhoudt volgens Washington banden met deterreurorganisatie al-Qaeda. De groep hield vorig jaar geruime tijdeen aantal westerse toeristen in de Sahara in gijzeling. Onder degegijzelden was de Nederlander Arjen Hilbers. De westerlingenkwamen in augustus vrij.

Sahraoui, die ook bekend stond als Abu Ibrahim Mustapha, zousamen met vier andere militante strijders zijn omgekomen. Onder henbevond zich ook een van zijn vervangers, Abi Abdelaziz, aliasOkacha el-Para.

De GSPC is een van de best georganiseerde islamitischeverzetsbewegingen in Algerije. De strijd van de GSPC en deGewapende Islamitische Groep begon in 1992 en eiste in totaal naarschatting 150.000 levens.