NEW YORK - De torens van het World Trade Center in New York doorstonden op 11 september de inslagen van de inkomende vliegtuigen, maar door het helse vuur stortten beide gebouwen in. Dat meldde The New York Times vrijdag op basis van een federaal overheidsrapport.

Het vuurbestendige sprinklersysteem en het wateraanvoersysteem raakten door de kracht van de inslagen en de daaropvolgende explosie zwaar beschadigd. Het vuur bereikte in het gebouw een temperatuur van boven de duizend graden Celcius. Hierdoor stortten de torens uiteindelijk in.

De wolkenkrabbers toonden veel meer veerkracht dan aanvankelijk werd gedacht ondanks de enorme structurele schade die de inslag veroorzaakte. Vermoedelijk waren de torens blijven staan als er geen brand was geweest, aldus het ontwerp-rapport van de Federal Emergency Management Agency en de American Society of Civil Engineers. Het rapport wordt eind mei of begin april openbaar gemaakt.

Door de aanslagen op 11 september verloren meer dan drieduizend mensen het leven.