WENEN - De Europese verkiezingen in Oostenrijk zijn een nek-aan-nekrace tussen rechts en links, terwijl extreemrechts fors verlies lijdt. Dat is althans de uitkomst van de peilingen van zondag na de sluiting van de stemlokalen om 13.00 uur.

De sociaal-democratische oppositiepartij SPO zou 34 procent van de stemmen hebben gekregen oftewel zeven van de achttien Oostenrijkse zetels in het Europees Parlement. De rechtse ÖVP van bondskanselier Wolfgang Schüssel kreeg volgens de peilingen 33,5 procent. De extreemrechtse coalitiegenoot FPÖ kwam niet verder dan ,6 procent van de stemmen. Bij de vorige Europese verkiezingen was dat nog 23,5 procent.

Verrassende derde is volgens de peilingen Hans-Peter Martin. Hij hekelde de fraude met verblijfskosten waaraan collega's in het Europees Parlement zich schuldig hebben gemaakt. Hij zou 13,7 procent van de stemmen hebben gekregen. Analisten verwachtten al dat Martin proteststemmen zou trekken die doorgaans naar extreemrechts gaan.