BAGDAD - De Amerikanen laten voorafgaand aan de machtsoverdracht eind juni aan de Irakezen naar verwachting 1400 gevangenen vrij of dragen die over aan de Iraakse autoriteiten. Na juni zullen de Amerikanen in Irak zelf nog tussen de 4000 en gevangenen vasthouden.

Dat heeft de Amerikaanse militaire woordvoerder luitenant-kolonel Barry Johnson zondag laten weten. Verder zei Johnson dat het detentiecentrum Camp Cropper bij het vliegveld van Bagdad begin juli de poorten sluit. Camp Cropper behoort tot de drie grootste gevangeniscomplexen in Irak.

De Amerikaanse generaal Kimmitt zei zaterdag dat de Amerikanen maandag 650 Iraakse gevangenen vrijlaten uit de beruchte Abu Ghraib-gevangenis in Bagdad. De afgelopen weken werden al enkele honderden gevangen vrijgelaten. Sinds de onthullingen over martelingen en vernederingen in Abu Ghraib hebben de Amerikanen besloten grote aantallen Irakezen die geen veiligheidsrisico vormen, vrij te laten.