WASHINGTON - Het Amerikaanse leger heeft vorig jaar tijdens de oorlog tegen het bewind van Saddam Hussein tientallen mislukte luchtaanvallen op hoge Iraakse functionarissen verzwegen. Bij een deel van die luchtacties viel een aanzienlijk aantal burgerslachtoffers.

Dat heeft de krant The New York Times zondag gemeld op basis van informatie van functionarissen bij het Pentagon en de Amerikaanse inlichtingendiensten.

Volgens The New York Times zijn vanaf 19 maart 2003 gedurende een maand zeker vijftig mislukte luchtaanvallen op dertien Iraakse topfunctionarissen gepleegd. Het Pentagon maakte in die periode slechts melding van een handjevol mislukte luchtacties. De mislukkingen zouden te wijten zijn aan slecht werk van de inlichtingendiensten.

De acties waren gericht tegen onder anderen Izzat Ibrahim al-Duri, de rechterhand van Saddam Hussein. Al-Duri is nog steeds niet gepakt. Na de arrestatie van Saddam staat hij eerste op de lijst van meest gezochte Irakezen.