TEL AVIV - Door een zelfmoordaanslag in een hotel in de Israëlische kustplaats Netanya zijn woensdagavond zeker negentien mensen om het leven gekomen. Zeker honderd mensen zijn gewond geraakt. Dat heeft de politie gezegd.

Volgens ooggetuigen wandelde een man de lobby van een hotel binnen, waarna hij zichzelf opgeblies. Op het moment van de aanslag waren veel mensen in het hotel voor de viering van het joodse paasfeest.

Ooggetuigen zeiden dat er een zware explosie was. Ambulances reden af en aan om de slachtoffers naar het ziekenhuis te brengen.

De gewapende tak van de Palestijnse groepering Hamas heeft de verantwoordelijkheid opgeëist voor de aanslag.

Een hoge Palestijnse functionaris heeft de zelfmoordaanslag inmiddels veroordeeld. Premier Ariel Sharon overlegt met de voornaamste bewindslieden uit zijn coalitiekabinet over de aanslag.

/DOSSIERMidden-Oosten