JAMSHEDPUR - Een doldrieste olifant die door Indiërs verantwoordelijk wordt gehouden voor de dood van meer dan twintig mensen mag niet ter dood worden gebracht. Er is onvoldoende bewijs om de verdachtmakingen tegen het dier hard te maken, verklaarde een natuurtoezichthouder vrijdag.

Dorpelingen in de heuvels bij het Indiase Jamshedpur zeggen dat het dier de afgelopen vijf maanden zeker twintig mensen heeft vertrapt. Staatsbosbeheer in India zegt echter de olifant niet te kunnen doden slechts op basis van klachten. Het dier zal door camera's gevolgd gaan worden om zijn gedragingen vast te leggen.

Functionarissen van staatsbosbeheer in India zeggen dat in het gebied nog zeker achttien ander olifanten rondbanjeren met het zelfde postuur, signalement en dezelfde leeftijd. Daardoor is het moeilijk voor de dorpelingen de echte dolle olifant te identificeren.