PEKING - Het aantal panda's dat in China in het wild leeft, is met 43 procent gegroeid. China maakte donderdag bekend dat er 1590 panda's in de Chinese bamboebossen leven, terwijl dat er in het midden van de jaren tachtig nog maar 1110 waren.

Volgens het Chinese staatsbosbeheer hebben de panda's een groter leefgebied gekregen en zijn hun leefomstandigheden verbeterd. Toch dreigen op veel plaatsen nog panda's afgesneden te raken van hun soortgenoten. "Zelfs als de populatie verdubbelt, moeten we nog onafgebroken werken", zei een woordvoerder van staatsbosbeheer.

De meeste panda's leven in bamboebossen in het zuidwesten van China. Daar zijn veertig pandareservaten ingericht, waar het merendeel van de beren leeft. China telt daarnaast 161 panda's in gevangenschap, waarmee wordt gefokt. De bedoeling is dat panda's die in gevangenschap zijn geboren, worden uitgezet in de natuur.

Het Wereld Natuur Fonds noemt het hogere cijfer 'hoopvol', maar benadrukt dat er geen sprake hoeft te zijn van een groei. "Voor dit onderzoek is naar een groter gebied gekeken en is veel systematischer geteld dan in de jaren tachtig. Dat maakt de onderzoeken onvergelijkbaar."