NEW YORK - In New York zijn drie bedrijven aangeklaagd omdat ze tussen 1790 en 1860 slaven gebruikten. De klacht is namens 35 miljoen Afro-Amerikanen ingediend tegen verzekeraar Aetna, financieel dienstverlener FleetBoston en spoorwegmaatschappij CSX, zo meldt CNN.

De klagers beschuldigen de bedrijven van samenzwering, het schenden van de mensenrechten en illegale verrijking. Ze hebben zich op een afgrijselijke manier verrijkt door arbeid te stelen en te martelen, aldus de aanklagers.

In de aanklacht noemen de eisers geen specifiek bedrag. Maar geschat wordt dat de slavendrijvers tezamen indertijd zo'n 40 miljoen dollar in hun zak staken. Dat komt in de huidige tijd neer op 1,4 biljoen dollar (1,6 biljoen euro).

In de VS werd de slavernij aan het einde van de Amerikaanse burgeroorlog in 1865 afgeschaft. De klagers zullen op een later tijdstip tegen nog veel meer bedrijven processen beginnen wegens de slavernij.