JAKARTA Ongeveer 20.000 mensen zijn geëvacueerd uit hun dorpen op de flanken van de vulkaan Mount Awu in Indonesië, die de afgelopen week rook en as begon uit te braken. Dat maakten de Indonesische autoriteiten dinsdag bekend.

Volgens vulkanologen zijn er al enkele kleine uitbarstingen geweest en zijn er aanwijzingen dat een grote uitbarsting op handen is. Er worden in het gebied voortdurend lichte aardbevingen gevoeld. Voor de vulkaan geldt sinds zondag de hoogste alarmfase.

Mount Awu ligt op Sangihe, een eiland ten noorden van Sulawesi dat, inclusief enkele omringende eilandjes, ongeveer 196.000 inwoners heeft. De bewoners van de dorpen rondom de vulkaan zijn overgebracht naar Tahuna, de centrale stad op het Sangihe.

De laatste uitbarsting van de 1320 meter hoge Mount Awu was in . Daarbij vielen geen slachtoffers. In augustus 1966 kwamen 39 mensen om bij een grote uitbarsting. Indonesië telt meer dan honderd actieve vulkanen.