PEKING - China heeft een nieuwe stap gezet ter voorbereiding van een mogelijke bemande ruimtevlucht. Vanaf een basis in het noordwesten van het land werd maandag het onbemande ruimtevaartuig Shenzhou III gelanceerd en in een baan om de aarde gebracht.

Bekijk video

China hoopt in de voetsporen te kunnen treden van de Verenigde Staten en Rusland, de enige twee landen die tot nu toe mensen in de ruimte hebben gebracht.

Volgens president Jiang Zemin is de geslaagde lancering van de Shenzhou een belangrijke stap vooruit voor de Chinese ruimtevaart. Mogelijk gaat volgend jaar de eerste Chinees de ruimte in.