WASHINGTON - De Verenigde Staten willen met instemming van de Irakezen de beruchte gevangenis in Abu Ghraib even buiten de Iraakse hoofdstad Bagdad slopen. Dat heeft een woordvoerder van het Witte Huis maandag bekendgemaakt.

De gevangenis is recent in opspraak geraakt omdat Amerikaanse militairen er Iraakse gevangenen martelden en (seksueel) vernederden. Onder het oude bewind van Saddam Hussein zijn in de gevangenis duizenden politieke tegenstanders vermoord.

De sloop van de gevangenis moet het nieuwe begin van het land symboliseren, aldus het Witte Huis. De Amerikaanse regering zal de bouw van een nieuwe gevangenis bekostigen en zodra die klaar is zal het detentiecentrum in Abu Ghraib worden gesloopt.