WASHINGTON - De Nederlandse regering is voor verlenging van het mandaat van de internationale troepenmacht ISAF in Afghanistan, maar tegen een uitbreiding naar andere delen van het door oorlog verscheurde land. Dat zei minister van Buitenlandse Zaken Van Aartsen maandag in Washington na overleg met zijn Amerikaanse collega Powell.

Volgens Van Aartsen steunen de Verenigde Staten het Nederlandse standpunt. "De indruk bestaat bij de Amerikaanse en Nederlandse regering dat er geen behoefte is aan een uitbreiding van de ISAF. Wat wel noodzakelijk is, is een snelle discussie over de verlenging van de ISAF na deze periode van zes maanden", aldus Van Aartsen.

De ISAF zorgt voor de veiligheid in de Afghaanse hoofdstad Kabul en omgeving. Nederland heeft tweehonderd militairen geleverd aan de vredesmacht. De Afghaanse interimregering heeft meermalen aangedrongen op uitbreiding van de internationale troepenmacht naar andere delen van het land.