PARIJS - Stedelijke luchtvervuiling is jaarlijks de oorzaak van de dood van zeker 5000 Fransen. Dat bleek donderdag uit een rapport van het Franse agentschap voor volksgezondheid en milieu. Het agentschap onderzocht vooral hoeveel mensen stierven door de fijne deeltjes die in uitlaatgassen zweven.

Het agentschap becijferde de kosten van elke vroegtijdige dood op 900.000 euro. "De negatieve consequenties van het wegverkeer zijn hoger dan het inkomen van benzineaccijns en tolopbrengsten.'' De publicatie van het rapport ging gepaard met een politiek rel.

De nieuwe minister van Milieu, Serge Lepeltier, werd er in de pers van beschuldigd dat hij de publicatie van het rapport wilde tegenhouden. Daarmee zou hij de Franse autoindustrie voor slechte publiciteit willen behoeden. De minister ontkende dat en zei dat hij de publicatie had vertraagd om aanvullende cijfers te krijgen.