WASHINGTON - De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Colin Powell is "verbaasd" over de intensiteit van het Iraakse verzet tegen de Amerikaanse overheersing van hun land. "Er is meer verzet dan we rond deze tijd hadden verwacht", aldus Powell in een interview met CNN.

De bewindsman zei dat het Amerikaanse leger accuraat heeft gereageerd door meer militairen te sturen. "We zullen daar in de toekomst nog een aanzienlijke periode moeten blijven om de veiligheid te bieden die ze zichzelf nog niet kunnen geven", stelde Powell.

Cordon Fallujah

In Irak zelf willen Amerikaanse mariniers hun cordon rond het noordwesten van de stad Fallujah op te heffen. Dat heeft een van de commandanten bij de omsingelde stad bekendgemaakt. Daardoor kan verkeer voor het eerst sinds een maand het gebied weer in en uit.

De blokkade was de afgelopen tijd zeer strikt. De Amerikanen hoopten zo de omsingelde soennitische opstandelingen in de wijk Golan op de kniën te dwingen.