BAGDAD - De Amerikaanse gijzelaar in Irak, Thomas Hamill, isvrij en in Amerikaanse handen. Dat meldden functionarissen van decoalitie in Irak op zondag. "Het lijkt erop dat hij is ontsnaptuit een gebouw", zo verklaarde de zegsman van de strijdkrachtenvan de coalitie, generaal Mark Kimmitt.

"Hij kwam het gebouw uit en maakte zijn identiteit bekend aanAmerikaanse militairen. Het lijkt op een ontsnapping", aldus deofficier. De ontsnapping had even voor half elf op zondagochtendplaats ten zuiden van Tikrit.

Hamill, als vrachtwagenchauffeur in dienst van dedochtermaatschappij Kellogg, Brown and Root van het AmerikaanseHalliburton, werd op 9 april ten westen van Bagdad ontvoerd dooronbekende mannen. Een dag later toonden de gijzelnemers hun buit optelevisiebeelden die heel de wereld overgingen.