LONDEN - De Britse autoriteiten zijn maandag een proef begonnen met 10.000 nieuwe geavanceerde identiteitskaarten. Op de plastic kaarten zijn de vingerafdrukken, een gezichtsscan en een irisscan van de bezitters gespijkerd in een chip. Deze aanpak is volgens de Britse regering een belangrijk onderdeel van de internationale strijd tegen terroristen.

Volgens de BBC is het de eerste keer in vijftig jaar dat Groot-Brittannië identiteitskaarten uitgeeft. Het zal overigens nog tot zeker 2007 kunnen duren voordat de kaarten verplicht worden voor alle Britten die een (nieuw) paspoort aanvragen. Pas in 2013 zal worden besloten of alle Britten het nieuwe persoonsbewijs moeten hebben.

De invoering van de kaarten is omstreden. Burgerrechtengroepen reppen van een inbreuk op de privacy. De politieke oppositie vindt de invoering veel te duur en bovendien staat de effectiviteit in haar ogen geenszins vast.