WARSCHAU - De Amerikaanse strijdkrachten nemen het commando over in twee van de vijf Iraakse provincies die momenteel onder Poolse militaire controle staan. Dat heeft de Poolse commandant in Irak maandag gezegd tegen het persbureau PAP. De Amerikanen nemen onder meer het heft in handen in Najaf, een intussen beruchte verzetshaard.

De maatregel is een gevolg van de aangekondigde terugtrekking van Spaanse, Hondurese en Dominicaanse militairen, die dienden onder Pools commando. Polen zelf maakte kortgeleden bekend zijn troepen in Irak te houden tot zeker 30 juni, de datum waarop de Irakezen weer een groot deel van het landsbestuur op zich gaan nemen.

De Polen gaven tot dusver leiding aan een multinationale troepenmacht van ruim 9000 personen. Met het vertrek van de Spaanstalige militairen heeft Polen een tekort aan bijna 2000 manschappen. Overigens overweegt Groot-Brittannië extra militairen naar Irak te zenden om het "Spaanse gat" te dichten.