WASHINGTON - Een Amerikaanse archeoloog heeft bij toeval de oudste onbeschadigd gebleven muurschildering van de Maya's ontdekt. Volgens de man geeft de afbeelding uit de preklassieke periode nieuwe inzichten in de oude beschaving.

De muurschildering, die de mythe van een Mayagod verbeeldt, werd vorig jaar in een tempelpiramide in San Bartolo in het noordoosten van Guatemala gevonden. De schildering dateert van 100 jaar na Christus. De preklassieke periode dateert van 1000 jaar voor tot jaar na Christus.

Volgens de archeoloog William Saturno, een hoogleraar aan de Universiteit van New Hampshire

"Deze schildering maakt deel uit van de belangrijkste ontdekkingen van de Maya-archeologie van de afgelopen decennia", zegt hij. "Ze geeft inzicht in demythologie en het hofleven van deze oude beschaving."

Van de muurschilderkunst van de Maya's is weinig bewaard gebleven. De laatste vergelijkbare schildering werd in 1946 in Bonampak in Chiapas in Mexico ontdekt. Volgens Saturno is het werk zo fascinerend omdat het briljant is geschilderd en goed bewaard is gebleven.