BERLIJN - Een 72-jarige Duitse vrouw is ten onrechte dood verklaard en naar een mortuarium gebracht. Daar is ze aan onderkoeling overleden. Dat heeft de Duitse justitie woensdag bekendgemaakt.

Naar de arts die de vrouw dood verklaarde, loopt een onderzoek. De vrouw was vorige maand in een bejaardentehuis ten val gekomen en buiten bewustzijn geraakt. Op basis van de kleur van haar huid constateerde de arts dat ze was overleden en stuurde hij haar naar het mortuarium.

Personeel van de begraafplaats haalde het lichaam zeven uur later uit de koelruimte om het in een kist te leggen. De medewerkers merkten toen dat de vrouw nog maar net dood moest zijn. Ze is hoogst waarschijnlijk door onderkoeling overleden. Medische experts moeten de exacte doodsoorzaak nog vaststellen om te kunnen nagaan of de vrouw nog gered had kunnen worden.

De arts kan worden vervolgd voor dood door nalatigheid.