BAGDAD - Twee Japanse gijzelaars zijn zaterdagvrijgelaten in de Iraakse hoofdstad Bagdad. Dat heeft eenwoordvoerder van het Comité van Moslimgeleerden meegedeeld. Volgensgetuigen zijn de twee Japanners overgedragen aan een Japansedelegatie in de Um-al-Qura moskee.

De twee Japanners werden drie dagen geleden gegijzeld in debuurt van Bagdad, vlak voordat drie landgenoten van hen werdenvrijgelaten. Die werden eveneens overgedragen aan het Comité vanMoslimgeleerden.

De Japanse premier Junichiro Koizumi toonde zich zaterdagopgelucht over de vrijlating van de 30-jarige journalist JumpeiYasuda en mensenrechtenactivist Nobutaka Watanabe (36). MinisterYoriko Kawaguchi van Buitenlandse Zaken riep Japanse burgers opniet naar Irak te gaan, meldde het Japanse persbureau Kyodo.

Drie Tjechische journalisten die na hun ontvoering vrijdag zijnvrijgelaten, zullen Irak zaterdagavond verlaten en zondag in Praagarriveren.