LISSABON - Portugal trekt zijn manschappen die momenteel in Irak verblijven, mogelijk terug als de veiligheidssituatie in het land steeds slechter wordt. Dit heeft de Portugese minister van Binnenlandse Zaken Antonio Figueiredo Lopes vrijdag gezegd in een radiointerview.

Portugal heeft 128 politieagenten, leden van de zogenoemde nationale garde, in Irak. De agenten zijn in november aangekomen en vallen onder het bevel van de Britse troepen. Zij houden zich bezig met wederopbouwprojecten. Figueiredo Lopes liet vrijdag weten dat "als de gardisten zich in omstandigheden bevinden waarin zij hun taken niet kunnen vervullen, terugtrekking als enige mogelijkheid overblijft".

Een woordvoerder van het ministerie benadrukte echter later op vrijdag dat het om een "theoretische mogelijkheid" ging. Woensdag nog had Figueiredo Lopes in het Portugese parlement verklaard dat de troepen Irak niet zullen verlaten, ondanks de groeiende onrust.