AMSTERDAM - VVD-minister Henk Kamp van Defensie waarschuwt voor 'zeer ingrijpende negatieve gevolgen' als de Nederlanders deze zomer uit Irak zouden vertrekken. De bewindsman pleit er dan ook voor de militairen in Irak te laten blijven. Dat meldt de Volkskrant vrijdag.

Volgens Kamp is Nederland in Irak aanwezig vanwege 'een modern leger dat ervaring heeft met crisisbeheersing, een goede band heeft met de bevolking en een flinke bijdrage levert aan de wederopbouw'.

"Stel dat we weggaan terwijl Amerikanen, Britten en Irakezen ons vragen te blijven. Wat gebeurt er dan met Irak, hoeveel mensen zullen het land ontvluchten? Wat blijft er dan over van alles wat we hebben opgebouwd?".

In de zuidelijke provincie Al Muthanna zijn ruim 1200 Nederlandse militairen gelegerd. De beslissing over de verlenging van de Nederlandse deelname aan de internationale stabilisatiemacht in Irak wordt komende maand genomen.