DOHA - In Irak zijn drie Japanse gijzelaars vrijgelaten. Dat meldde de Arabische televisiezender al-Jazeera donderdag. Het drietal is overgedragen aan de Vereniging van Moslim Geestelijken. Ze verkeren in goede gezondheid, aldus de zender.

Het gaat om de persfotograaf Soichiro Koriyama (32), hulpverleenster Nahoko Takato (34) en de 18-jarige journalist Noriaki Imai. De twee mannen en een vrouw werden een week geleden ontvoerd toen zij onderweg waren van de Jordaanse hoofdstad Amman naar Bagdad.

Een groep met de naam Moedjahedien Brigades verklaarde de Japanners te hebben gegijzeld. Zij eisten het vertrek van de circa Japanse militairen uit het zuiden van Irak. Zij dreigden het trio levend te verbranden als niet aan deze eis zou worden toegegeven.

Meer dan veertig buitenlanders uit twaalf landen zijn in Irak ontvoerd.