CAPE CANAVERAL - Het Amerikaanse ruimteveer Columbia is dinsdagochtend veilig geland op Kennedy Space Center in de staat Florida. De spaceshuttle keerde terug van een missie naar de Hubble-ruimtetelescoop.

Bekijk video

De telescoop is door de zeven astronauten uitgerust met nieuwe zonnepanelen en andere instrumenten die het apparaat tien keer krachtiger hebben gemaakt. De geslaagde missie heeft elf dagen geduurd. De bemanning maakte in totaal vijf ruimtewandelingen.

Kort na de lancering ontstonden er in het ruimteveer problemen met het koelsysteem, maar die konden worden verholpen.

Ook het vervangen van de centrale elektrische schakeldoos van de Hubble was even spannend, omdat de telescoop daarvoor - voor het eerst in zijn twaalfjarig bestaan - tijdelijk moest worden uitgeschakeld. Maar na vijf uur stuurde de Hubble weer gegevens naar de aarde.

Het ruimtevaartbureau NASA noemde de reis de meest uitdagende en gevaarlijkste in de geschiedenis van het Amerikaanse ruimteveerprogramma.

/NIEUWSRuimteveer Columbia pakt telescoop Hubble