BAGDAD - De rechterhand van de radicale sjiitische geestelijke Muqtada al-Sadr, Sjeik Hazem al-Araji, die dinsdagochtend door coalitietroepen werd gearresteerd, is dinsdagmiddag weer vrijgelaten. Dat heeft al-Araji zelf meegedeeld aan het Franse persbureau AFP.

Na zijn arrestatie is al-Araji vijf uur vastgehouden op de luchthaven van Bagdad. Hij zou niet zijn ondervraagd. Volgens al-Araji was er sprake van een persoonsverwisseling en hebben de Amerikanen hem daarvoor hun excuses aangeboden.

Al-Araji veroordeelde het Amerikaanse optreden als "onmenselijk gedrag". Hij sprak zijn steun uit aan zijn leider al-Sadr, die zich schuilhoudt in de zuidelijke stad Najaf. De VS hebben een arrestatiebevel uitgevaardigd tegen de opstandige geestelijke.

Dinsdagochtend meldde al-Araji ook al zelf per telefoon dat Amerikaanse militairen hem hadden aangehouden in het Sheraton-hotel in Bagdad, na een interview met Italiaanse journalisten.