CAIRO - Een Egyptische rechtbank heeft maandag vijf homoseksuele mannen tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld. Zij werden veroordeeld wegens hun geaardheid, aldus veiligheidsbronnen.

De mannen werden in januari gearresteerd in de Egyptische hoofdstad Caïro. Volgens een politiebron zouden de mannen ook beschuldigd zijn wegens het dragen van make-up en vrouwenkleren.

Vorige maand nog bood een delegatie van de Nederlandse homogemeenschap duizend handtekeningen aan bij de ambassade van Egypte in Den Haag. Ze protesteerden tegen de veroordeling van een groep van 23 homoseksuelen, die vorig jaar in Egypte werden veroordeeld wegens hun homoseksualiteit. De opgelegde straffen varieerden van één tot vijf jaar dwangarbeid.

Ook Amnesty International heeft scherpe kritiek op het Egyptische beleid over homoseksualiteit. In Egypte is homoseksualiteit een taboe, hoewel Egyptische wetten dit niet expliciet verbiedt. Veelal worden gearresteerde homo's wegens immoreel gedrag aangeklaagd.