TOKYO - De Japanse minister van Defensie Shigeru Ishiba heeft zijn voor volgende week geplande bezoek aan Irak geannuleerd. Dat meldde het Japanse persbureau Kyodo dinsdag op gezag van bronnen binnen de regering.

Ishiba zou volgende week dinsdag neerstrijken in Zuid-Irak om de Japanse troepen in As-Samawah, waar ook het Nederlandse contingent is gelegerd, een hart onder de riem te steken. De recente uitbarstingen van geweld in Irak hebben hem echter van dat voornemen doen afzien.

Iraakse opstandelingen gijzelden de afgelopen week meer dan veertig buitenlanders, onder wie ook drie Japanners. Zij eisen de onmiddellijke terugtrekking van de 550 Japanse militairen uit Irak. Tokyo weigert dat.