BAGDAD - De rechterhand van de sjiitische leider Muqtada al-Sadr is dinsdag gearresteerd. Dat heeft de man, Sheikh Hazem al-Araji, zelf bekendgemaakt. "Ik ben gearresteerd en zit in het Palestine Hotel", meldde al-Araji per mobiele telefoon aan het Franse persbureau AFP.

Al-Araji werd gearresteerd toen hij het hotel verliet na een interview met Italiaanse journalisten. Amerikaanse militairen zouden hem verhoren in het hotel, dat vooral bekend staat als uitvalsbasis van internationale journalisten.